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Grandes Conférences du CRM
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Grandes conférences publiques du CRM and activities for the public
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Grandes Conférences du CRM
The CRM's "Grandes conférences" series invites scientists with a gift for communicating the most exciting recent developments in mathematics to a curious general public. From cryptography and quantum computing to chaos in meteorological or financial systems, and brain imaging or revolutions in biotechnology, all of the conferences reveal the power and beauty of cutting-edge mathematical research in a language accessible to all.

Conference: March 14, 2019

MARK LEWIS, Canada Research Chair in Mathematical Biology, University of Alberta and president of the Canadian Mathematical Society

Understanding Animal Movement Patterns with a mathematical eye

Animal movement patterns have long been the subject of mathematical and ecological interest. How do individual behavioral decision rules translate into macroscale patterns of space use such as foraging, patrolling or , territories? A mixture of tools including mechanistic models, random walks and other mathematical tools can be used to connect underlying processes to the observed patterns. Here interactions are complex and may involve memory of past events, as well as a cognitive map. I will connect the models closely to detailed biological data, and make applications to a spectrum of different emerging patterns, ranging from territories in Amazonian birds to patrolling in wolves.

19h30 - Amphi S1-151 - Pavillon Jean Coutu


January 31, 2019

The mathematics of beauty
Speaker: Mina Teicher (Bar-Ilan University, Israël)

Abstract: I shall describe the mathematics behind beauty - man made beauty as well as nature made beauty. I shall argue that beauty is not in the eye of the beholder. 

7:30 pm - Room 1140 - Pavillon André-Aisenadt

http://www.crm.umontreal.ca/Teicher/Site web

September 12, 2018

The Discrete Charm of Geometry

by Alexander Bobenko (Technische Universität Berlin)

Discrete geometric structures (points, lines, triangles, rectangles, polygons, etc.) are ubiquitous in everyday life, ranging from visible sophisticated freeform structures in contemporary architecture to hidden geometric algorithms in computer generated imagery. On the other hand, discrete geometric structures have also proven to be very useful in modeling and approximating continuous shapes (e.g. curves and surfaces) and real processes. This lecture provides a non-technical and pictorial introduction to the foundations of a new branch of mathematics which underpins these real world situations.

7:30 PM - Amphi S1-151 du Pavillon Jean Coutu

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July 12, 2018

La vie secrète des mathématiques

by Jean-Marie De Koninck(Université Laval)

Suite à un test positif fiable dans 98% des cas, votre médecin vous annonce que vous souffrez d’une maladie grave; devriez-vous être inquiet? Comment faire sauter les bouchons de circulation en utilisant les maths? Voulez-vous comprendre le processus de la survente des billets avions? En cette période fébrile de Coupe du monde 2018, pourquoi est-il important de marquer le premier but au soccer? À quel moment devrait-on retirer le gardien de but au hockey? Voilà quelques-unes des questions qui illustrent l’importance des mathématiques dans le fonctionnement de notre société et qui seront abordées par le conférencier.

Université Laval, Pavillon Vachon, Local 2850

May 11-12, 2018

Math on the move

Dans le cadre de la 13e édition des 24 heures de science

Vous êtes invité(e) à une soirée d'activités à partir de 18h30 où vous découvrirez le rôle des mathématiques et le mouvement. Vous pouvez assister à l'ensemble des activités, ou encore vous joindre à nous pour une activité particulière. Les activités auront lieu au Pavillon André-Aisenstadt de l'Université de Montréal ainsi qu'au PavillonPrésident-Kennedy de l'UQAM. Amenez vos étudiant(e)s, ami(e)s et parents. | Read more |

March 9, 2018 at the CRM - A Simon Singh talk

Homer’s Last Theorem - Fermat to The Simpsons

Join Simon Singh, one of the world's most popular science and maths writers on a whistle-stop tour through the bestselling books that he has written over the last two decades. Fermat's Last Theorem looks at one of the biggest mathematical puzzles of the millennium; The Code Book shares the secrets of cryptology; and Simon's latest book, The Simpsons and Their Mathematical Secrets, enters the world of the world's most popular TV show. Simon will also discuss his other books, Big Bang, which explores the history of cosmology, and “Trick or Treatment?”, which asks some hard questions about alternative medicine. | Read more

Novembre 23, 2017 at the CRM - A talk by Stanislav Smirnov

Le mouvement brownien,  à quoi ça sert ?

En 1827, le fameux botaniste écossais Robert Brown a observé, dans des vacuoles des graines de pollen et des spores de mousse dans l’eau, des particules minuscules effectuant un mouvement continu frénétique. Il a fallu Albert Einstein pour en donner une explication physique et Norbert Wiener pour en construire un modèle mathématique rigoureux. Depuis, on a compris que ce modèle a de nombreuses applications, des marchés financiers à l'Internet. De plus, cela reste une source de nouvelles mathématiques intéressantes !? | Read more

October 18, 2017 au CRM

The Confidence Trap: Dysfunctional Dialogues about Climate

Roger M. Cooke (Resources for the Future, Washington, DC et Technische Universiteit Delft, The Netherlands) donnera une conférence dans le cadre des Grandes conférences du CRM. Il abordera la question du changement climatique et de la façon de garder le cap sur le véritable débat. | Read more

September 27, 2017
The Faulhaber triangle, the Bernoulli numbers, and what they're good for

John H. Conway (Princeton University) will give a talk within the Grande conférence publique of the CRM. | Read more

May 12, 2017

Mathématiques et fiction

Dans le cadre de la 12e édition des 24 heures de science

Vous êtes invité(e) à une soirée d'activités de 16h30 à 20h00 où vous découvrirez le rôle des mathématiques et de la fiction. Vous pouvez assister à l'ensemble des activités, ou encore vous joindre à nous pour une activité particulière. L'ensemble des activités auront lieu au Pavillon 3200 Jean-Brillant de l'Université de Montréal. Amenez vos étudiant(e)s, ami(e)s et parents. | En savoir plus |

April 6, 2017 at the CRM


The Faulhaber triangle, the Bernoulli numbers, and what they're good for

John H. Conway (Princeton University) will give a talk within the Grande conférence publique of the CRM. | Read more

March 16, 2017 at the CRM

Gérard BEN AROUS (Courant Institute, CRM) will give a talk within the Grande conférence at the CRM.| Read more

November 22, 2016 at the CRM

Les maths de l'intelligence ... artificielle

Alain Tapp (Université de Montréal) donnera une Grande conférence au CRM. Les ordinateurs seront-ils, un jour, aussi intelligents que nous? En 1950, à l’aube de l’informatique, le célèbre mathématicien Alan Turing proposait déjà un test pour en faire la vérification. | Read more

Friday May 6, 2016 at CRM

Les mathématiques au service de l’environnement

11th edition of the 24 heures de science

Vous êtes invité(e) à une demi-journée d'activités de 14h à 20h30 où vous découvrirez le rôle des mathématiques dans l'environnement. Vous pouvez assister à l'ensemble des activités, ou encore vous joindre à nous pour une activité particulière. L'ensemble des activités auront lieu au Pavillon Claire-McNicoll ou au Pavillon Jean-Coutu de l'Université de Montréal. Amenez vos étudiant(e)s, ami(e)s et parents. | Read more | Register

Friday May 6, 2016 at CRM - 7:30 pm

Why conservation biology needs mathematics

by Stephanie Peacock
(University of Alberta)

Stephanie Peacock is a postdoctoral research at the Centre for Mathematical Biology at the University of Alberta. Her research interests lie at the intersection of mathematics, statistics, and ecology. She balances time spent modelling at her computer with fieldwork in coastal British Columbia, where she studies the impact of parasites from salmon aquaculture on wild salmon ecology and survival. | Read more |

Friday January 29, 2016 at the CRM

Enrique Zuazua (University Autónoma de Madrid, UAM, Spain)

Systèmes et contrôle :
enjeux et réussites

7:30  pm
Université de Montréal 
Pavillon Jean Coutu , Agora Goodman , 2940, chemin de Polytechnique , Salle S1-151 

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Thursday, February 11, 2016

Mathematics Without Apologies

Book signing event with Michael Harris

What do pure mathematicians do, and why do they do it? Looking beyond the conventional answers--for the sake of truth, beauty, and practical applications--this book offers an eclectic panorama of the lives and values and hopes and fears of mathematicians in the twenty-first century, assembling material from a startlingly diverse assortment of scholarly, journalistic, and pop culture sources.

4:00 PM

Concordia University, Concordia Library Building, 9th floor, Room 920 | Read more

Thursday, November 19, 2015 at CRM

Counting from Infinity, Yitang Zhang and the Twin Prime Conjecture

A film by George Csicsery (2015)

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Thursday, October 29, 2015 at CRM

Emmanuel Candès (Stanford)

L’art et la science des systèmes à trop d’inconnues| Read more | Video of the conference

Friday May 8, 2015 at CRM

À la lumière des mathématiques

Dans le cadre de la 10e édition des 24 heures de science

Cette année, les mathématiques fêtent l'année internationale de la lumière en accueillant John Dudley, son instigateur. Vous êtes invité(e) à une demi-journée d'activités où vous découvrirez le rôle de la lumière dans notre civilisation et comment les mathématiques permettent de l'étudier. Vous y entendrez aussi parler de l'éclairage qu'apportent les mathématiques à l'optimisation des télécommunications, des horaires de travail et des systèmes économiques et vous pourrez voir des animations mathématiques. | Read more

Friday, May 8, 2015 at CRM

Mille ans d'optique, 50 ans de solitons

John Dudley (Université de Franche-Comté et Institut Universitaire de France, instigateur de l’année internationale de la lumière)

 L'Organisation internationale des Nations Unies a proclamé « 2015, Année internationale de la lumière », une initiative globale qui vise à sensibiliser les citoyens du monde entier à l'importance, dans leur vie quotidienne, de la lumière et des technologies qui y sont associées, telle l'optique. Pourquoi? La recherche sur la lumière des mille dernières années a permis à celle-ci d’occuper une place de premier plan dans notre société ; la lumière a révolutionné la médecine, elle a ouvert les communications internationales et elle joue un rôle central dans de nombreux aspects culturels, politiques et économiques de notre monde. Par ailleurs, plusieurs percées technologiques basées sur la lumière sont essentielles au développement durable. | Read more

Wednesday, March 18, 2015 at CRM

The Antikythera Mechanism: An Astronomical Calculating Machine from Ancient Greece

James C Evans, University of Puget Sound

The Antikythera mechanism, a gearwork astronomical computing machine, was built by an ancient Greek mechanic around the second century BC, lost in a shipwreck around 60 BC, and recovered in 1901. Recent study has greatly improved our comprehension of the mechanism. This talk will describe the current state of understanding of the Antikythera mechanism and will address the questions of its function and its cultural significance — why would anyone have built such a thing? The talk will also present some new evidence for the date of construction. | Read more

Thursday, November 20, 2014 at CRM

Measuring Emotional States in Real-Time

Chris Danforth, University of Vermont

Our happiness depends on where we are, who we are with, and what we are doing. By analyzing a diverse set of large-scale texts which reflect cultural experience, including 50 years of music lyrics, thousands of works of literature, and 50 billion status updates from Twitter, we have built a scientific instrument that quantifies population-scale happiness. | Read more |

24heuresscience May 9, 2014 - 24 heures de science

You are invited for half a day to discover the omnipresence of mathematics surrounding you, their creative and playful sides. You can attend the whole range of activities or join for a particular activity. Activities are being held at Pavillon André-Aisenstadt de l'Université de Montréal. | Read more

Friday, May 9, 2014

24 heures de science

Predicting great catastrophies
Florin Diacu (University of Victoria)

is it possible to predict tsunamis, earthquakes, volcanic eruptions, hurricanes, comets and astroids collisions, rapid climate changes, pandemies and financial crashes? | Read more

Thursday, February 13, 2014 • 19h30

La découverte des fractales lisses
Vincent Borrelli (Université Claude Bernard-Lyon 1)

En 1954, un mathématicien hors catégorie, tout à la fois athlète, prix Nobel d'économie, héros de cinéma, inventeur de jeux et surtout cerveau d'exception fait une découverte fracassante. | Read more






Wednesday, November 6, 2013 • 7:30 pm

The Evolution of Cooperation: Why We Need Each Other to Succeed
Martin Nowak (Harvard)

During his upcoming Public Lecture, evolutionary biologist Martin Nowak, author of the best-selling book SuperCooperators, will share his cutting-edge research on the mysteries of cooperation. According to Nowak, many problems that challenge us today can be traced back to a tension between what is good and desirable for society as a whole and what is good and desirable for an individual. This conflict is illustrated in global problems such as climate change, pollution, hunger, and overpopulation. Nowak argues that cooperation—not competition—is the key to the evolution of complexity. | Read more

Wednesday, October 9 2013 • 7h30 pm

The Mathematics of Evolution
Robert Griffiths, University of Oxford 

Genes are transmitted randomly: this is why probability, a branch of mathematics, is used to model evolution within species. The lecture will give a non-technical overview of some models and explain the two-way interaction between mathematics and population genetics. Starting with the famous model of Wright-Fisher in the 1930’s, it will move to the revolutionary way of looking at evolution introduced by Kingman in 1982: instead of looking forward in time, we look backward! DNA data became available in the last decades and statistics now plays a crucial role in determining the ancestral trees back in time. A stunning application is the identification of hotspots of recombination, where chromosomes are more likely to break on reproduction. | Read more | Slideshow  | Video of the conference

Friday, May 10, 2013 • 24 heures de science

Les ponts de Königsberg, les digues de Hollande et la chute de Wall Street
Paul Embrechts, ETH Zürich 

Notre planète, la Terre, fait non seulement face à de nombreux défis sur le plan environnemental, mais elle est également menacée par la complexité des infrastructures sociales conçues par l’homme. Je vais discuter des défis que cela nous pose en utilisant 3 exemples autour la modélisation des réseaux et des événements extrêmes: le problème du parcours sur les ponts de Koenigsberg, comment protéger les digues de Hollande, et la cause de la crise des surprimes de 2007-2009. | Read more | Slideshow of lecture


Wednesday April 10, 2013 • Le coeur des sciences à l'UQAM

Les mathématiques pour faire parler la Terre
Ingrid Daubechies, Présidente de l'Union Mathématique International

What do image analysis, earthquakes and volcanic plumes have in common? This isn't a joke! This is the story of a mathematican led to collaborate with geophysicists following research leading up to JPEG2000 Image Compression Standards! | Read more | Video of the conference

Monday, March 18, 2013 • 4:00 p.m. at McGill University

Peirce The Mathematics of «Fracking»
by Anthony Peirce, University of British Columbia

"Fracking" is used by the oil and gas industry to enhance the production of hydrocarbons. Recently there has been considerable controversy surrounding the fracking process due to environmental concerns. Fracking makes use of a process called hydraulic fracturing (HF) by which tensile fractures are induced to propagate in brittle materials by the injection of a pressurized viscous fluid. | Read more

Friday, February 15, 2013 • 7:30 p.m.

The Mathematics of Light and Sound by Nilima Nigan (Simon Fraser University)

Our perception of sound and light informs much of how we experience the world. We see glorious rainbows and hear the summertime chirp of crickets; we wonder about invisibility cloaks and the twinkling of distant stars.Our fascination with light and sound has informed much intellectual and scientific thought. The ancient Greeks noticed the interplay between overtones and musical notes; Euler and Newton thought about the very nature of light

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Thursday, October 25, 2012 • 7:30 p.m.

D'Einstein à Wheeler : la dualité onde-corpuscule mise en lumière  par Alain Aspect, Institut d'Optique, Palaiseau

Photo: Jean-François Dars

Depuis le tout début de la Mécanique Quantique, le phénomène d'interférence entre chemins séparés relatifs à une seule particule n'a cessé de fasciner les physiciens, comme en témoigne les réflexions d'Einstein il y a un siècle, puis le cours de physique de Feynman dans les années 1950. Ce qui n'a longtemps été qu'une expérience de pensée, destinée à montrer le caractère révolutionnaire du concept de dualité onde-corpuscule, a finalement pu être réalisé, grâce au développement de la première véritable source de photons uniques. Nous avons même réussi à mettre en oeuvre le schéma appelé «Choix retardé de Wheeler», qui met encore plus en relief l'étrangeté de la dualité onde-corpuscule, lorsque ce concept concerne une seule particule.

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Friday, May 11, 2012

Les grandes tendances dans les
pêcheries du monde et
leurs effets sur les écosystèmes

Daniel Pauly (Fisheries Center and Zoology, UBC)

Since the end of the second World War, the spread of industrial fisheries led both to increases in catches and successive crashes, which began to affect global catches in the 1970s, and intensified in the 1980s and 1990s. In response, the industrialized countries of the Northern Hemisphere redeployed their fishing effort in the waters of developing countries, and beyond into the Southern Hemisphere, all the way to Antarctica.  This geographic expansion is now completed and global catches, which peaked in the late 1980s, are now declining, while the damage to marine ecosystems and biodiversity continues to increase, and effects of global warming begin to be felt in numerous fisheries. This lecture will illustrate these trends, discuss their implications and propose some remedies. | Read More

Thursday, February 16, 2012

From Aristotle to the Pentium
Moshe Y. Vardi (Rice University)

Logic started as a branch of philosophy, going back to Greeks, who loved debates, in the classical period. Computers are relatively young, dating back to World War II, in the middle of the 20th century. This talk tells the story of how logic begat computing, tracing the surprising path from Aristotle to the Pentium. This is a story full of both intellectual drama, as well as real-life drama, with most of the characters dying young, miserable, or both. | Read More |

Thursday, December 1, 2011 • 7:30 pm

The language of life: When mathematics speaks to biology

Gerda de Vries (University of Alberta) | Read More |


Friday, May 6, 2011 • 7:30 P.M.

Mathematics that swings: the math behind golf

Doug Arnold (University of Minnesota) | Read More | Slideshow

Tuesday, March 29, 2011 • 7:30

MSI: Anatomie (des entiers et des permutations)
Andrew Granville (Université de Montréal) | Read More | Conference Slideshow

Friday, November 5, 2010 • 7:30

Quand la Terre était trop jeune pour Darwin
Cédric Villani (Université de Lyon et Institut Poincaré)
Fields Medal 2010 | Read More | Slideshow

Tuesday, September 28, 2010 • 7:30 PM

Le développement durable et le rôle des scientifiques - Table ronde organisée par le RCM2

Les panélistes: Jean-Pierre Aubin (Paris-Dauphine), Graciela Chichilnisky (Columbia), Jean-Pierre Blanchet (UQÀM) | Read more | Slideshow

Friday, May 7, 2010

Désordre et beauté
Yvan Saint-Aubin (Université de Montréal)

achever l'inachevable
Director: Jean Bergeron

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Thursday, February 4, 2010 • 7:30 p.m.

Geometreks by Ivars Peterson | Web Page |

Thursday, November 12, 2009

Pile ou face, et autres grandes questions de probabilité by Jeffrey S. Rosenthal (Toronto) | Page Web |

Thursday, October 8, 2009 • 7:30 p.m.

Un caméléon mathématique: le théorème du point fixe de Brouwer by Jean Mawhin, Université catholique de Louvain | Web Page | Photo Gallery

Thursday, April 16, 2009
7:30 pm

Les codes secrets à travers les âges by Gilles Brassard | Web Page |

(the conference is given in French)

Yvan St-AubinFriday November 28, 2008
8:00 pm - 9:30 pm

Désordre et beauté by Yvan Saint-Aubin (Montréal) | Web Page

At Université Laval, Québec City

Jacques LaskarThursday October 9, 2008
8:00 pm

Le mouvement chaotique du Système solaire by Jacques Laskar (IMCCE, Observatoire de Paris) | Web Page | Conference slideshow

Tuesday, March 18, 2008

Dimension 2 1⁄2 - Science à partir d'une feuille de papier

by Tadashi Tokieda (University of Cambridge) | Web PageConference photo gallery

Wednesday, November 7, 2007 • 8 p.m.

L'effet papillon (The Butterfly Effect)
by Étienne Ghys (Research Director at CNRS, École Normale Supérieure de Lyon, France | Web PageConference photo gallery

May 3, 2007 • 7 p.m. - Euler : la vie, l’univers et l’optimisation by Francis Clarke (Université Claude Bernard in Lyon, France) | Web page.

March 22, 2007 8 p.m. - Les limites logiques et mathématiques by Jean-Paul Delahaye (Laboratoire d'informatique fondamentale de l'Université des sciences et technologies de Lille) | Web page.

Novembre 15, 2006 - The mathematics of Escher's Print Gallery by Bart de Smit (Universiteit Leiden) | Web page.

May 4, 2006 - Le meilleur des mondes possibles par Ivar Ekeland (PIMS, UBC) | Web page.

March 29, 2006 - Quand la réalité déjoue l'intuition par Jean-Marie De Koninck (Laval) | Web page.